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Cépage MERLOT (Français)

Régions de MERLOT

C'est le cépage prédominant dans la plupart des vins de Saint-Émilion et de Pomerol, région d'origine du cépage. Le merlot est aujourd'hui largement planté dans les régions viticoles du monde entier et, en termes de volumes de vin produits à l'international, il n'a d'égal que son compagnon bordelais, le cabernet sauvignon.

Sa fiabilité d'affinage caractéristique est l'un des principaux facteurs de sa présence accrue au cours des dernières décennies dans le Médoc et l'Entre-Deux-Mers bordelais. Ici, il a majoritairement remplacé les cépages blancs.

Saveurs du MERLOT

Les saveurs précises que le Merlot confère à un vin ne sont pas faciles à définir. La prune et la cerise noire sont parmi les descripteurs à base de fruits les plus couramment utilisés, bien que le merlot soit souvent utilisé pour produire des vins d'une texture particulière, plutôt qu'un goût particulier.

Doux, rond et "facile à boire" sont des descriptions courantes des vins de Merlot. La raison principale en est que les raisins Merlot sont relativement gros par rapport à leurs pépins et à l'épaisseur des peaux, dans lesquelles se trouvent les tanins. Pour cette raison, le cépage est souvent utilisé pour adoucir les vins issus de cépages plus tanniques.

Viticulture du MERLOT

La variété a de grandes grappes de baies. Il a une couleur un peu plus claire que le Cabernet Sauvignon ; toujours bleu foncé mais moins bleu-noir. Les peaux de Merlot sont plus fines que celles de son homologue et il y a moins de tanins en volume. Les raisins Merlot ont tendance à avoir une teneur en sucre plus élevée et une teneur en acide malique plus faible.

Le Merlot mûrit généralement environ deux semaines plus tôt que le Cabernet Sauvignon et peut donc s'adapter plus facilement aux régions plus fraîches. Toutes les régions du monde qui cultivent du Merlot en quantités importantes n'ont pas planté une quantité comparable de Cabernet Sauvignon (et vice versa).

Quand cueillir le Merlot est une source permanente de débat.

Le régime chez Petrus est de cueillir relativement tôt pour préserver l'acidité, tandis que le célèbre consultant Michel Rolland a été partisan d'un fruit extra-corps apporté par une touche de surmaturité. Plus objectivement, la variété peut facilement surmûrir quelques jours après avoir atteint son optimum. Il a tendance à bourgeonner tôt dans la saison, ce qui peut le rendre vulnérable au gel. Sa peau plus fine le rend également plus sujet au botrytis.

De plus, le mauvais temps pendant la floraison peut entraîner une coulure - l'incapacité des raisins à se développer après la floraison.

La variété se plaît mieux dans un sol frais, et en particulier dans l'argile ferreuse.

Le stress hydrique dans un sol bien drainé est important pour la qualité. De nombreux producteurs préconisent une taille assez sévère à quelques bourgeons seulement et des réductions de rendement.

Les meilleurs accords mets avec le MERLOT

La texture onctueuse et les saveurs charnues du Merlot en font, très généralement, un partenaire alimentaire flexible. Bien sûr, il existe une grande variété de styles à considérer.

Des versions simples (moins chères) lumineuses et fruitées, comme un Merlot californien générique, peuvent être un bon pari avec des plats épicés, en raison de leur fruité manifeste et de leurs tanins relativement doux. Cela en fait également une option utile pour le barbecue - le vin semblera moins astringent contre les viandes grillées et les sauces fortes.

Comme pour tous les cépages, la nature de la sauce détermine quel plat de pâtes convient le mieux au Merlot. Un ragoût très charnu peut convenir, mais une sauce à base de tomate plus acide peut nécessiter un vin rouge généralement plus croustillant.

Des versions plus structurées, comme un Vin de Pomerol, pourraient convenir à des plats salés plus classiques. Cela pourrait inclure des légumes et des viandes rôtis, mais ne soumettez pas une bouteille coûteuse à trop de sauce aux canneberges le jour de Thanksgiving.

COULEUR DU VIN DE MERLOT : vinifié dans la pureté, le vin de MERLOT donne vie à des vins avec une bonne teneur en alcool, une couleur rouge rubis intense et impénétrable qui a tendance à grenat avec le vieillissement.

ARÔMES DE MERLOT : les baies rouges et noires ressortent au nez. Groseille, myrtille, mûre, framboise, fraise, cerise noire, prune se marient en parfaite harmonie avec les notes typiques légèrement herbacées, mentholées et terreuses du Merlot, de l'humus et des sous-bois qui évoluent avec le temps vers des notes de Torréfaction, de cacao, de poivre et de cuir.

GOÛT DU MERLOT : en bouche le vin Merlot est doux, juteux et enveloppant, a une bonne structure, une acidité équilibrée et un tanin défini mais en même temps souvent velouté et rond, rendu encore plus doux avec le vieillissement.

Color of berry skin

Black

Wine description

Medium tannins --Cool climate: Strawberry, red berry, plum, cedar, tobacco; Medium climate: Blackberry, black plum, black cherry; Hot climate: Fruitcake, chocolate

Food pairing

Cabernet-like Merlots pair well with many of the same things that Cabernet Sauvignon would pair well with such as grilled and charred meats. Light bodied Merlots can go well with shellfish like prawns or scallops, especially if wrapped in a protein-rich food such as bacon or prosciutto. 

Origin

France

Notable regions

Bordeaux, Napa Valley, Sonoma County, Chilean Central Valley, Australia

Notable wine(s)

Saint Emilion, Pomerol

Le MERLOT est un cépage violet foncé (presque noir) qui donne un vin rouge moyennement corsé et corsé.

 

Les mots les plus couramment utilisés pour décrire les notes de saveur du Merlot sont la prune, la groseille, les baies et les mûres. Le MERLOT est l'un des principaux cépages utilisés dans le vin de Bordeaux classique, avec le Cabernet Franc, le Malbec, le Cabernet Sauvignon et le Petit Verdot.

 

D'une manière générale, il existe deux styles principaux de MERLOT :

  • Style dit « international » : vendanges tardives de raisins à pleine maturité, produit des vins corsés avec une forte teneur en alcool, souvent avec des notes de prune et de mûre
  • Style Bordelais ou "Traditionnel": Vendanges de mi-saison produisant des vins de corps moyen qui ont des arômes de fruits rouges frais tels que les fraises et les framboises.

Les plats qui se marient particulièrement bien avec le MERLOT sont :

  • Bœuf, notamment grillé ou rosbeef et filet mignon
  • Fromage bleu, Cheddar, Gorgonzola
  • Poulet, en particulier poulet grillé ou rôti
  • Baies et fruits, en particulier les sauces aux fruits rouges
  • Ail
  • Champignons
  • Agneau
  • Porc, en particulier rôti de porc et côtes de porc
  • Steak, en particulier steak grillé
  • Estragon
  • Tomates et sauces tomates
  • Plats de pâtes aux sauces à base de tomates
  • Dinde
  • Veau, côtes de veau
  • Plats braisés, comme l'agneau braisé, le porc braisé ou le poulet braisé

Le nom MERLOT vient de "Merle", qui est le nom français du merle noir (une référence à la couleur sombre et presque noire du raisin.)

Le MERLOT mûrit à la mi-saison et doit être cueilli avant que l'acidité ne baisse. Il prospère dans des climats chauds, mais pas trop chauds, comme la vallée de Napa et sa région d'origine, la région bordelaise en France.

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